美國觀察/百座核爐 美堅持核電

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特派記者王光慈/現場觀察

美國喬治亞州伏鉤核電廠,廠內兩座冷卻塔十分壯觀。

去年三月,台灣的反核聲浪震天價響,廢核遊行人潮空前。六月,我接到美國在台協會(AIT)電話:「你願意去美國採訪核電廠嗎?」當反核聲浪在世界各地蔓延時,美國國務院為了讓其他國家了解美國核電廠現況,決定首開先例,邀請6國媒體實地採訪,台灣只有1個名額。

雖然完全不懂核電和能源,想到是全台獨家採訪,我還是一口答應,八月出發。這12天的採訪歷程,成為我記者生涯中最難忘的經驗。個都是超過10年的跑線資歷,聊天話題都與核能有關。我是鴨子聽雷,努力從英語會話中辯識聽懂的單字,拼拼湊湊與人抬槓。

到了實地參訪核電廠那一天,國務院特別先安排空檔,帶大夥去買鞋,是那種超重的鋼頭厚底高統靴,坐了快三小時的車,我終於到北安娜(North Anna)核電廠。

如果你認為美國機場海關很嚴格,歡迎到美國核電廠體驗,保證會覺得美國海關平易近人。即使是國務院邀請的採訪團,也先在大門外的訪客中心登記並出示護照。波蘭籍的記者因忘記帶護照,即使國務院官員當場作保,仍不得其門而入,被迫在外等候。

背包、手機等物品不能帶,只能攜紙筆,搭乘電廠專車進入廠區,先到安檢中心受檢。鞋子、外套都要脫,連同紙筆,所有東西放進X光機受檢;人要通過方型電子門、X光掃瞄機以及保全人員搜身三道關卡後,才能領回隨身物品,獲得通行證。

接著大夥被帶去小房間「換裝」,戴上配有耳機和對講機的工安帽、大型護目鏡,穿上貼閃光條的安全背心,腳踩沉重鋼靴,終於完成進入核電廠的標準裝備。

全程有手持M4卡賓槍的全副武裝保安全程戒護;若我們稍微脫離動線,或伸手欲觸摸廠房設備,保安會立刻喝斥制止。

與北安娜核電廠相較,我們參訪的另一座伏鉤(Vogtle)核電廠因為還在施工,安檢就親切多了;施工中的核電廠兩座高聳入天的冷卻塔,好像電影「魔界」裡的雙塔,非常壯觀。

21世紀開始,化石燃料價格上漲,全球暖化效應浮現,美國政府用行動宣示力挺核電業的決心。2002年能源部宣布「核能2010」計畫,鼓勵電力公司興建核電廠。2005年國會通過「能源政策」法案,授權能源部對新建核電廠給予貸款、保險和其他租稅減免優惠。

福島核災 美不動搖立場

311事件沒有動搖美國發展核電的立場,歐巴馬總統在2012年提出國家能源戰略,定調要均衡發展包括核能在內的各種能源。

能源部也承諾會繼續與國會合作,確保美國持續使用核能,去年美國總統科技顧問團更提出建議,敦促政府要積極發展新一代核子反應器。

除了天災,美國核電廠也相當重視人禍,尤其911事件後,核電廠更被列入重大國家安全管制設施。運轉中的核電廠,安檢措施嚴格無比,美國核電廠聘請私人保全,每名保安人員都接受過嚴格軍事訓練,很多是退伍軍人,荷槍實彈在各個出入口戒備,嚴格的管制措施,就是怕核電廠遭到恐怖分子滲透。

不過,大部分美國民眾對核電廠並不了解,被問到美國境內有幾座核反應爐,多數答案是「大概10幾座吧!」事實上,目前全美有100座核反應爐。美國反對核電的聲音始終不是多數,或許是因為有足夠的安全保證與溝通,讓居民不覺得威脅存在。

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