英國觀察/以核減碳 英國走的路

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記者蕭白雪/英國觀察

從2013年底到2014年初,英國遭遇百年來罕見的狂風暴雨,有的村莊對外聯繫管道中斷超過1個月、數10萬家庭電力遲遲無法恢復,火車公司甚至建議民眾取消出遊計畫,許多鐵路都因天氣影響無法行駛。

英國政府單位中,能源與氣候變遷是同一個部會,能源政策的擬定過程中,全球暖化、英國的氣候型態,都是必須考量的因素,核能與再生能源,都被認為是因應氣候變遷不可或缺的重要電力來源。

相較於歐陸其他關於核電有激烈討論的國家,英國雖然是身為歐洲第一個核電運轉的國家,但是對核電的討論一點都不激情;主要政黨都認為核電有必要存在,民眾對電價的關心更甚於電力來源,即使日本福島事件後,有些國家決定廢核,英國民意對核電的支持度反而不降反升。

當極端氣候帶來的天災越來越頻繁,氣候變遷引起的討論與注意越來越多,2014年初採訪期間,適逢英國因暴風雨帶來百年罕見災難,相當程度被認為是氣候變遷所造成;減少碳排放量的目標,不單寫入法規中白紙黑字得盡全力達成的數字,更是為了下一代、不得不的投資。

在低碳、能源自主、電價讓一般民眾負擔得起的目標下,依靠燃煤的火力發電廠將有計畫關閉,高度依賴進口的天然氣發電、不但價格會隨國際市場波動,同樣有汙染疑慮;再生能源當然是選項之一,核電同樣被認為不可能或缺。

英國人很務實,全國用電不可能全靠再生能源,再生能源業者也認為可和核電共同為英國能源各自盡力,在未來的能源市場上,不是一場拼得你死我活的單一選項殊死戰。

考量暖化造成氣候變遷,是英國發展核電的主因。記者今年初採訪時,適逢英國暴風雨百年罕見災難,搭乘火車行經淹水區,旅客拿起手機拍攝。 記者鄭清元/攝影

即使裝設太陽能板價格下降,但英國能享受陽光時間有限,風力發電雖有發展潛力、也有密集的發電機,但仍有缺風運轉季節,因此核電與再生能源併存,因而獲得英國政府與民間多數支持。

當反核人士質疑核電「安全」時,許多英國人認同核電的理由之一卻是「安全」。英國沒有地震、海嘯,過去半世紀的英國核電廠沒發生過大狀況,即使核電廠附近居民,都已習慣而不曾感受到核電的威脅。

核電另一個被英國人視為「安全」的原因,在於核電屬於獨立自主能源,不用仰賴進口,對英國人而言,進口電力就像被其他國家掐住咽喉,尤其在全球極端氣候侵襲下,伴隨而來的天然災害越來越常見,無法自主的電力,比核電廠還令人不安。

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