會說2種語言比較老才會有失智症

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出處 : 健康E世界 陳榮基教授

現在很多家長為了讓小孩贏在起跑點上,都會早早就送孩子去學第二語言, 希望長大之後,可以利用雙語的優勢去與別人競爭。現在有研究表示,會說雙語的老人家,比起只會說1種語言的人,罹患失智症的時間,可以晚個4年左右,這個研究刊登在Neurology期刊中。

英國愛丁堡大學的研究團隊表示,他們所做的研究找了將近400位可以說2種以上語言的人,而且是可以流利的說的人,當成研究對象。研究去調查這些人平常使用2種語言的狀況和習慣,以及他們罹患失智症的年齡和嚴重程度之間的關聯性。

英國Edinburgh大學Thomas Bak博士指出,研究結果發現,即便是不識字的文盲,只要會說2種語言的人,罹患失智症的年齡,比起只會使用單一語言的人晚了大約4.5年左右。研究同時指出,但是會說更多種語言或是教育程度高低,對於延緩失智症的發病時間,都沒有進一步的幫助。

至於為什麼會使用2種語言,可以延緩失智症的發病年齡呢?尼扎姆醫學科學研究所的蘇瓦爾納阿拉迪表示,雖然之前也有類似相關的研究,但是這次是關於語言和失智症之間最大規模的一次研究,值得關注。至於會說2種語言的人,他們的大腦必須頻繁且快速的在2種語言間變換,使得大腦負責執行這項功能的區域,也就是負責整合和控制認知功能的部分,變得比較發達,多做了一些訓練,所以,延緩了大腦退化的時間,當然也讓失智症晚點來報到。

其實在2010年刊登在Trends in Cog-nitive Sciences期刊上的研究也表示,根據加拿大的研究顯示,只會說1種語言的老年人,被診斷出失智症的平均年齡大約是75.4歲,而會說2種不同語言的老年人,被診斷出失智症的平均年齡,則是78.6歲。

主導研究的約克大學心理系教授Ellen Bialystok表示,說2種語言的人,因為腦部需要處理語言轉換的程序,所以,必須隨時去刺激大腦,進而對大腦的「認知儲存」(cognitive reserve)產生保護,就可以進一步避免認知能力退化。

所以,學習2種語言,不再只是有工作上的優勢,另於疾病的預防,同樣也有幫助。因此,不管你的學歷高低、職業狀況,多多學習、多多用腦,活到老、學到老,就對了。

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