全面檢測新冠肺炎的方法:14天內兩次檢測抗體 — 丘福隆博士 撰作

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檢測新型冠狀病毒可知:(1)病人是否為新冠肺炎患者。(2)新冠肺炎的傳播疫情。(3)採取何種有效防疫手段方不致崩解醫療體系。

大量且全面的篩檢能夠防止外方患者的進入以及處理內方患者的適切隔疫,從而掌控疫情。若不然,必須採取類似武漢封城的激進手段才能有效制止疫情擴大。

新冠肺炎的核酸診斷試劑採取檢測病毒核酸片段的方法。其專一性、技術要求與價格均甚高。將其測試結果與臨床數據配合使用時,有助於病情的診斷。但是,由於採樣困難及其他不明原因,這種試劑的檢出率不高。

此外,大部分確診患者竟然是從無症狀患者得到感染。確實,因感染症狀經常在5天或更長時間後才顯示症狀(長潛伏期),而已感染的年青人則往往因抗體濃度甚高而呈無症狀狀態,造成無症狀下散播疾病的諸多病例。

顯然,臨床診斷(看症狀)與核酸檢測(測新冠病毒)無法應付「無症狀感染」的挑戰。

當身體被病毒侵入時免疫系統會產生抗體。IgM抗體會在7天後達到定量,而IgG抗體會在14天後達到高量。這些抗體有兩種作用:直接接上病毒把它糾纏至死,或接上病毒後再呼喚免疫細胞前來將病毒殺死。

因此,一旦檢測出抗體便表示患者曾經受到感染,不論有無症狀。

新冠病毒抗體診斷試劑很簡單、快速、便宜。只需病人(或疑似患者)少量血液便可檢測。首先,如果檢測結果為陽性,病人應立刻檢查臨床症狀與旅遊歷史並予適當醫學處置。其次,若結果為陰性,它代表病人未受新冠病毒感染,或已受感染但未逾7天。為安全起見,該病人可居家自我隔疫14天進行觀察,然後再行檢測抗體。如第二次檢測結果又為陰性,該病人沒有感染病毒,可立即解除隔疫;如第二次檢測結果轉為陽性,該病人應立即按照感染新冠肺炎患者隔疫處理。請注意,核酸檢測應隨同抗體檢測,從而增加資訊互補效應。

按此流程,有長潛伏期的新冠肺炎患者不論有無症狀,都逃不過抗體檢測,因為抗體是病毒侵後引起的必然反應。另方面,因核酸檢測試劑乃查驗核酸抗原,查驗結果無法判定病人是否已受感染卻無症狀,或者病人因病毒量太低以致無法測出,但仍能感染他人。

總之,在仍然保有核酸檢測與臨床觀察配合互補的情形下,一般的隔離14天可以看出病人是否受感染並顯示臨床症狀,而「隔離14天外加兩次抗體檢測」則能進一步確認病人是否屬於無症狀患者。這種進一步資訊能幫助我們更有效的預防無症狀下的感染以及防止新冠肺炎的擴散傳播。

診所使用的新冠病毒抗體快篩試劑,檢測容易且不需機器操作。但是它無法定量更不能大批量檢測。用ELISA的高速自動化新冠病毒抗體檢測,全國每日可處理數百萬個樣品,既能定量價格又低。此法可實現對全國人民的檢測,也能對所有過入境者都予以檢測,從而使世界疫情逐漸收斂消失、降低對生命與經濟的禍害,並且使我們重新過正常的生活。

2020年3月28日19:38:13於洛杉磯 丘福隆 撰作

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