不能被病毒嚇壞 — 丘福隆博士 撰作

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一旦由冬季進入春夏,病毒引起的疫疾便不再流行大體上,季節更換的溫差不過攝氏十幾二十度,而病毒感染卻戛然而止,可見得病毒不是打不倒的小惡魔。

首先,讓我們認識病毒。它的體積很小,直徑約100納米(一納米 = 十億分之一公尺),含單鏈核酸與外殼;外殼插滿看起來像棒棒糖的冠狀突出體;病毒靠突出體(好比鑰匙)插入宿主細胞表面的受體(好比鎖頭)而侵入宿主。

如果病毒的鑰匙和宿主的鎖頭對不上,病毒便無法進入宿主,感染就不會發生。顯然,「2019-新型冠狀病毒」可以打開人體肺部細胞表面的鎖頭,造成人傳人的嚴重肺炎。

病毒的外殼由多種脂肪化合物組成,在冬天氣溫下外殼呈現固態(有如紅燒肉的浮油,放入冰箱後呈現固態)。固態的外殼能夠保護內在的核酸,使其不被酵素或外力消滅,同時使病毒可以在空氣中飛舞較長的一段時間而不乾裂破損。

但是,一旦溫度超過攝氏15度,病毒外殼就會變軟液化(有如浮油拿出冰箱後,在室溫下逐漸液化),因而難以保護殼內的核酸,從而失去感染力與複製力這現象可說明為何病毒在夏天難以引發疫疾。

在低溫下(此時病毒外殼為固態),若病毒侵入溫暖的肺部,病毒的突出體與肺細胞表面的受體結合(有如鑰匙與鎖頭配對),外殼因人體體溫而逐漸銷溶,放出核酸進入宿主肺細胞。接著,病毒用肺細胞的生產工廠與材料資源進行自我複製;複製結束後以千計的新病毒從肺部細胞爆開,透過打噴嚏、咳嗽,甚至是體液接觸,又各自尋找新的宿主細胞,再入侵、再複製。

人傳人危機是當下最重要的考量因此,對確診患者務必嚴密隔離悉心照顧;對可疑患者須限定活動範圍並跟蹤診斷指數。至於一般無可疑症狀的正常人,沒有理由自己嚇壞自己,無端折磨。

確實,除非患者近在咫尺,空氣中沒有病毒會使你感染肺炎;如果兩公尺內沒有他人,你自身的免疫力足以應付環境病毒一般性的挑戰。在天冷時注意保暖以及盡量呆在溫暖的室內當然是最好的政策

世界衛生組織總幹事與衛生緊急項目主管訪問大陸後,在記者會上讚揚大陸中央與各級政府竭力防疫,速度之快規模之大前所未見然而在大陸人民看來政府缺失斑斑不如人意所在多無論如何大陸全體人民可以說都參與這次防疫之役而今而後公道與經驗自在人心

202013022:21:39於洛杉磯            丘福隆 撰作

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