旅行百國、美經濟大師來台震驚:小巷子、滿街機車…薪資停滯 台灣30年都沒變

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udn / 新聞時事 / 今周刊 【文/今周刊 陳虹宇】

川普要為選戰端出政績、中國面臨債務壓力,協議很可能簽成;但中美衝突在短期內不會結束,台灣的出路如何?考驗著國民的智慧。

被《經濟學人》評選為「全球百大最具影響力經濟學家」的泰勒.柯文(Tyler Cowen),7月8日受《今周刊》邀請來台,在「台灣大未來」論壇發表演說,並與國發會副主委鄭貞茂、元大寶華綜合經濟研究院董事長梁國源對談,針對中美貿易戰情勢做深度探討。

席間,柯文對台灣的處境屢屢提出警訊,強調「夾在中美之間的小國終將受害」。然而在隨後接受採訪時,他對貿易戰未來半年的發展,卻有令人意外的表態。

簡單說,他不排除中、美兩國在今年年底前簽訂協議,「簽訂協議的機率應該超過50%!」

原因先從美國總統川普的性格談起。「川普最熱愛的,就是關稅與協議!」柯文一針見血的分析,「川普絕對會與中國談成協議。更何況,在如今的美國政壇,川普對中國的態度,老實說還算是不那麼激進的中間派。」

受制性格、選舉壓力

川普確有動機加速簽訂協議

柯文認為,如今美國國內蓄積了大量對現況的不滿,像是薪資停滯、貿易逆差擴大,選民情緒需要有個出口。

「美國在2000年初期,曾經期待中國能走上台灣發展的道路,國家富有後,走上民主改革之路。因此,對中國加入WTO(世界貿易組織)一事,給予諸多讓步。」如今,中國的政治改革被證實不可能,而中國崛起,會增加進逼台灣的可能性。美國為了維持在盟友之間的威信,勢必會與中國起衝突。與其等到中國更富有、力量更強時下手,不如現在就撕破臉。

「貿易戰的重點其實不在貿易,是兩國之間的角力。」之所以用關稅戰的形式開打,則是川普的個人偏好,「關稅簡直是川普的個人信仰了,他從1980年代就一直在講關稅,是個忠實的保護主義者。」

柯文認為,如果撇開「關稅」、「協議」等川普的個人信仰不談,在目前美國政治界的反中國陣營上,川普其實只能稱得上是「溫和的中間派」。「川普非常想簽訂協議!他需要以協議作為政績,讓明年的總統大選能更順利。反而是許多工會支持的民主黨員,或是強調國安的軍方,不想放過中國。」

川普性格之外,美國經濟也正逐漸走入分水嶺。截至今年7月,美國的景氣擴張已進入第10年,創下歷史紀錄。

柯文表示,美國短期內雖然沒有出現景氣反轉的徵兆,勞動市場的數據一直很漂亮,而且美國聯準會也有可能採取預防性的寬鬆貨幣政策,可望在7月降息一碼,「但降息除了讓股市驚漲,對實體經濟並沒什麼幫助。」貨幣政策對美國經濟的支持力度無法持久,換言之,川普現階段應該不敢持續增加美國的經濟風險。

整體來說,從川普的性格、選舉壓力、美國經濟來看,川普的確「有動機」加速與中國簽訂協議。

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小國夾縫求生

點名星、韓、台前景堪憂

至於中國,時間壓力同樣愈逼愈緊。「龐大的債務已經讓經濟吃不消,中國政府也忌憚高負債率,而不敢祭出財政刺激方案,讓中國這波景氣下行難以反轉,經濟成長率無法符合預期。」柯文分析,中國為了重振市場信心,同樣也有不得不向美國妥協的壓力。

不過,就算協議很可能在今年能簽訂,柯文一貫的立場還是,「中美衝突的進展與影響都會是長期的。」

短期內,川普或許會洋洋得意地向選民炫耀自己簽訂協議的功績,但多數人並不會認真去看協議的內容是什麼,「美國選民現在真正在意的,是健保、移民等國內事務。」柯文觀察,這次的美國大選各黨初選中,美國對外國的政策極少被提及,「以往的總統大選或許還會提到中東,但隨著美國靠著頁岩油逐漸能源自主,而且製造鏈慢慢從亞洲移回北美洲,美國選民對國外事務不再那麼關心。」

長期來說,中美之間的衝突是科技戰,例如:美國封殺華為的行動,同時國際秩序也在逐漸改寫。「中國與美國會慢慢成為兩個獨立的體系,生產自己的產品,且大多只注重國內的事務。」柯文舉最近的日韓衝突為例,認為日韓之間的貿易紛爭之所以能成形,主要原因便是川普不再在意國際事務,讓各國能挑戰美國立下的既有國際規則。

「我認為這是種愚蠢作法,美國若想好好跟中國打這場仗,便應該積極拉攏盟友對抗中國。」柯文說,目前中國的盟友只有巴基斯坦、北韓、柬埔寨等「不算強大的國家」,美國卻忙著退出TPP(跨太平洋夥伴關係協定)、與盟友印度之間製造貿易紛爭,如此一來,難以發揮圍堵中國的力道。

柯文表示,中國與美國終究會走出自己的道路,不過對於夾在中美之間的小國家,前景堪慮。他尤其點名新加坡、韓國與台灣,這三國以往兩面得利,如今勢必得失去中美其中一方的好處。

民主是台灣少數優勢

慎選領導人可減少社會撕裂

「台灣製造業的未來尤其危險,中國現在卯足全力要發展自己的高科技產業,他們有人才、有資源,台灣的半導體產業非常有可能被取代。」柯文警示說道。

記者詢問柯文,給台灣人的建議是什麼?他說,「謹慎選擇你們的領導人,確認他不被中國收買,要對台灣誠實而忠誠。」不過,無論最後選出的領導人是誰,柯文認為,社會之間的不信任感加劇,在所難免。「這是件非常糟的事,人與人之間互相指責,我認為應該避免這種狀況,因為若社會的信任感下降,整個國家便很難做出正確的抉擇。」

不過他也提到,社會撕裂已是難以避免的挑戰。以美國為例,10年前的美國還有能力兩黨合作走出金融海嘯,如今經過俄羅斯干預上次總統大選,「雖然俄羅斯其實沒有改變選舉結果,卻成功加劇社會分化,讓大家互相指責。」

「我認為,民主是你們少數的優勢了!」柯文總結:「台灣應該謹慎且好好地行使這項優勢。」

台灣30年不變,令我驚訝!

旅行過世界一百多國的柯文,對亞洲各國瞭若指掌,也拜訪過中國多次。不過,這次來台參加《今周刊》主辦的「台灣大未來」論壇,竟然是他時隔30年,第二次到訪台灣。然而,當論及此行對台灣的感想,他的答案其實值得我們警醒:「令我相當驚訝的是,台北與30年前相比,幾乎沒什麼變化!」

柯文說,台北的建築物、小巷子、滿街機車,與他在1990年初訪台北的印象差不多,可以說是85%都沒改變。「30年前的廣州與現在相比,有90%的不同;首爾、香港、新加坡,10年的變化就很大。我可以肯定地跟你說,台北是我所知的亞洲城市中,變化最小的。」柯文猜測,原因或許是台灣薪資成長停滯,以及資本大量前往中國投資所致。

不過,柯文也表示,台灣人的國際化程度,與30年前相比進步不少,講英文的人變多了;另外,30年前的台灣人一周工作6天、早上6點的街道就很繁忙,「如今台灣人的生活放鬆多了,我覺得這也是很好的改變。」

更多精彩內容,請參閱最新一期《今周刊》(第1177期)。

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