中美貿易戰:川普的罩門與哀愁 — 丘福隆博士 撰作

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就現實面,中國打貿易戰沒有勝算。但是,若美國任由川普總統單打獨闘又犯國際眾怒,美國必敗無疑。

畢竟,川普不是受人敬重的商人,這位富二代靠鑽營法律漏洞與江湖詐術累積財富,缺乏扎實的經營理念。如今他雖然騎上高大上的美國戰馬,有革命狂熱團隊簇擁,卻因罩門太多,沒有披靡沙場穩操勝算的本事。

首先,川普開戰的初級現象極為簡單,就是美國對進口的中國商品加徵關稅。收稅者為美國政府;付稅者為商品買主。說白了,就是川普變相地對美國人民增加課稅。假以時日,增加課稅將會激起美國人民巨大的反彈。

其次,川普打貿易戰沒有「可能會輸」的概念,因為他不知道進口的中國商品對美國人民生活的重要性與必要性,所以認為增加關稅只贏不輸。

在貿易戰初期,川普有了額外的關稅收入可以實現政治諾言,包括在墨西哥邊界加建圍牆、增加軍備、研發新科技等等。隨後,商品變貴了會影響供需生態與商品價格,進而帶動產業鏈的調整與製造業的更替興衰。但這些都是次級現象,其變動程度與「被增稅商品對人民生活的影響」有關。換言之,如果商品因關稅變貴了,卻又找不到代替品,那麼美國人民只能花更多的錢買原來的物品;否則只好不買,從而降低生活水準。

所有做過生意者都知道,無端漲價乃商家大忌。如何在既有的情況下增加利潤是每個商人日思夜想的主題。因此,天災地變或有不可抗拒的事故發生時,造成原物料或能源短缺,生產廠家往往趁此抬高物價,而且漲幅大多超過實質成本的增加程度。所以,美國人民不能指望貿易戰後,來自中國的產品價格都會維持不變,而川普也必須為未來的物價上漲付出政治代價。

值此,為探討貿易戰的發展,我們有必要對中美的商業交往淵源稍加了解。

二戰後美國生產力佔全球65%美國不做的產品幾乎沒有開發的價值。韓戰期間美國為了方便,教導日本生產汽車與通訊器械。因日本人凡事細問再三,不耐其煩的美國人乾脆將「製造程序規範」交予閱讀。很快地,深具工業基礎的日本便青出於藍,遂將低端且污染性高的加工業移轉台灣。1970年代台灣推行「家庭即工廠政策」,有些客廳甚至可以同時看到沙發床、摩托車、電鍍槽,簡直人人瘋狂賺錢。1990年代台灣的環境已污染不堪,且經濟好景不再,於是大批臺商轉戰大陸,帶去資金、設備、技術、人事與工廠管理經驗等。藉著這些基本條件,促使大陸邁出加工量產賺錢的一大步。2000年代大陸已熟悉加工工藝,加入世界貿易組織打通了行銷全球的管道,允許房地產買賣提供了天文數字的運作資金,再加上原有的勞動力與土地資源,大陸很快地成為世界工廠。

依美國傳統模式,製造成本1美元的產品,出廠價約3美元。價差2美元用來支撐利潤、品管、保險、服務、研發、投資回收等。接著,通過中間商的行銷與陳列處理,消費者價格約710美元。令人驚狂的是,一旦大陸加工廠家介入,一切陳規開銷全免,出廠價就是1美元;如果量大,甚至可降至0.5美元。在如此震蕩風潮下,大陸廠家競相降價再降價,美國廠家則爭先恐後遷廠到大陸。尤有甚者,利用互聯網行銷管道盛行後,有些美商業主甚至被迫收攤。

結果是:(1)美國工人大量失業。(2用失業救濟金買物美價廉的中國產品過活,仍可維持原有的生活水準,促成美國社會安定。(3少數富人為之更富。

顯然,大宗出口的中國產品大都經過競爭淘汰,在美國本土生產無法如此低廉,甚至亦已喪失製作工藝。因此,加徵關稅無法使美屬廠家撤出中國,失業工人也無法與新增入列的機器人競爭。再者,以建造洛杉磯至三藩市的800哩高鐵為例,2008年選民批准以330億美元在2022年完成;如今造價增至770億美元,且2033年仍無望完成。確實,美國經濟的問題不小,自救之道當為加強科技與職業訓練,同時改變許多昂貴浪費的法規制度與生活方式。

事實上,產品賣不出去只是賺不到錢的問題;用錢買不到需要的產品才是天大的嚴重問題。美國不賣芯片給中興通訊便是活生生的例子。由此看來,川普團隊以為可對鉅額中國進口產品增稅便是打贏了貿易戰,是錯誤的觀念;殊不知中國可以忍痛使出缺貨或斷貨的殺手鐧,令其求助無門。

為避免額外關稅,美商對2018年冬季商品已提前進貨上架,因此今年選舉與聖誕節購物大致不受物價影響。但是,2008年引起金融風暴的衍生性金融問題仍未解決、聯準會不斷升息可能引爆又一波經濟危機、美國的虛擬經濟仍數倍於實體經濟、川普的減稅政策亦尚未引導出斷代式新技術或新產品。再說,若增課關稅便能使經濟更加強勁,世界各國豈不群起效尤?

川普下一步會做什麼?恐怕連他自己也不知道。但是由三方面可推測其動向:(1)「有錢須裝窮;沒錢須裝富」。道理很簡單,有錢時親朋爭相前來借錢,若不借,立刻結下深仇,故有錢須裝窮;沒錢時親朋避之唯恐不及,銀行亦收賬拒貸,金流隨時枯竭,故沒錢須裝富。循此道理,不難偵知川普叫牌的底氣。(2注意川普或其團隊成員重複性的論述與主張因為那將是他在乎卻無法解決的問題3)北韓為發展經濟決定廢棄核彈與導彈,而川普幾乎什麼事也沒做,卻免除了大筆軍費與威脅如今美國期中選舉在即,川普勢必把北韓成就個人化,且輝煌極大化。

精於逃漏稅的川普堅信「現金為王」(Cash is king.)。「賦稅與鈔票」是他一生志業的奮鬥主題與解套技藝。這份狂熱,淡化了必須靠科技與努力才能根本解決經濟問題的重要性。身為總統,川普必定看過最高機密等級的「美國經濟體檢報告」。故此,我們應該特別注意川普近日的誇張哀愁:「如果我被彈劾,我想股市會崩盤,每個人也會變窮。」言下之意,「美國經濟正面臨著巨大的黑洞,我正在想盡辦法拯救你們!」

201810302:43:55於洛杉磯       丘福隆 撰作

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