消費者獲利才能致富

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摘要自商業週刊1343期,原作者: 楊少強

一家工廠蓋在住宅區造成污染,一般傳統想法是:居民受汙染之害,因此應禁止住宅區興建工廠。但經濟學家科斯(Ronald Coase)卻有不一樣的看法。(英國經濟學家,交易成本理論及科斯定理的提出者,對產權理論、法律經濟學與新制度經濟學有極大貢獻,1991年獲得諾貝爾經濟學獎。)
科斯的概念是:不准工廠蓋在住宅區,是傷害工廠業主,造福居民;准許工廠蓋在住宅區,則是傷害居民,造福工廠業主。問題是,我們應該讓A傷害B,還是讓B傷害A?科斯的答案是:看哪個可增加社會財富。
兩岸服貿協議的爭議是:不開放中國大陸財貨進口,對國內生產者有利,傷害國內消費者;開放則有利國內消費者,傷害生產者。這也是個互相傷害的問題,因此問題是:允許誰傷害誰,才能增加社會財富?
價格理論大師阿爾欽(Armen Alchian),在著作《交易與生產》(Exchange and Production)第七章,分析一國開放外國貨進口,結論有以下四點:
一、開放外國貨進口,這些外國生產者可獲得好處。
二、外國貨進口後,產品價格下降,消費者可買更多,或省下錢去買別的東西,他們收入上升了。
三、對國內生產者來說,消費者不再付高價買他們的東西,他們的收入下降,但這不是社會淨損失,因這些國內生產者的收入下降,其實是轉移給消費者,也就是說,「二」與「三」只是財富移轉,將國內生產者收入移轉給國內消費者。
四、由於外國貨進口導致價格下降,本國生產者會減產,被釋放出的資源可用來生產別的東西,這是開放為社會帶來的淨好處。

從阿爾欽的結論來看:中國大陸財貨進口後,將使本國生產者收入下降,但國內消費者的收入卻會上升。因為國內生產者雖有損失,但消費者卻可獲得好處,這只是社會財富的移轉。生產者的減產所釋放的資源可以用來生產別的財貨,社會財富仍然會增加。
我們無法避免每個人都不受傷害,但是卻可選擇何者受害不會讓我們變得更窮…

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