忙不停又瘦不了? — 劉炯朗

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感受压力时,大脑会刺激好几种荷尔蒙释放,

  而其中之一就有刺激食欲的效果。

  在大脑主宰引导之下,身体会自动维持体内平衡的状态,而压力就是导致体内平衡受到干扰和破损的外在因素。压力有短暂的也有持续的,有生理上的也有心里上的。交感神经系统会因为压力而做出反应,副交感神经系统则负责在压力消失后恢复体内平衡。前面我们提过压力对心血管系统、新陈代谢功能的影响。接下来,我们要谈的是压力对消化系统和免疫系统的影响。

  医学上观察到,在承受压力的情况下,有些人吃得比平常多,有些人吃得比平常少,大约是2:1。为什么呢?感受到压力时,大脑会刺激好几种荷尔蒙的释放,其中有一种叫做“促肾上腺皮质素释放激素”,它会压抑食欲,这跟我前面曾经说过的是一致的。处在压力状态下,消化不是当务之急,因此会慢下来。另外还有一种糖皮质激素,则会增加血液中流动血糖的分量,因为在压力之下,我们需要能量来应急。但是,这种荷尔蒙也有刺激食欲的功用。


  到底我们的食欲是被压抑?还是被刺激呢?答案是,当压力发生时,第一种荷尔蒙促肾上腺皮质素释放激素会很快被释放到血液里,第二种荷尔蒙糖皮质激素则比较慢。当压力过去后,第一种荷尔蒙很快就会消失,第二种荷尔蒙却会存在比较长的一段时间。这也正好解释了当压力发生时,我们一般人都会感到没有胃口,而当压力过去后,在恢复的过程中就胃口大开了。如果压力维持很长一段时期的话,我们就会有很长一段时期胃口很差;如果压力是断断续续的,来了又过去,再来又再过去,就会让许多人不断地猛吃。都有这样的经验。

  别让苹果腰上身

  糖皮质激素因为要帮助身体在压力之后复原,所以不但会刺激食欲,也会帮助储存能量,它会刺激身体的脂肪细胞,让脂肪细胞分泌一种酶或者酵素,分解血液中的养分,然后储存在脂肪细胞里。身体的脂肪细胞可以分成皮肤底下的脂肪细胞以及肚子里的内脏脂肪细胞,假如大量脂肪储存在腰围以下、屁股附近的皮肤脂肪细胞里,身体就会变成像个梨子,假如大量的脂肪储存在肚子附近的内脏脂肪细胞里,体形就会像苹果。坏消息是,糖皮质激素荷尔蒙会刺激肚子里的内脏脂肪细胞,将脂肪储存起来,造成苹果状的体形。因为储存在肚子里的内脏脂肪离肝比较近,容易跑到肝那边,这是苹果体形的缺点,也许甘蔗体形比较理想吧!

  接着,来谈胃肠消化系统的功能。首先,消化食物是要消耗能量的,咀嚼食物的运动量也不用说。我们的胃除了化学作用外,还通过持续的收缩动作来消化食物。小肠的蠕动可将食物从小肠上端推到下端,在这个过程中,小肠将食物养分吸收送到身体各部去。大肠也有同样的蠕动,把食物中剩下的废物变成粪便排到身体外面。此外,大肠还要负责另外一件事:在消化的过程中,在嘴里、胃里、小肠里,身体要不时地把水分加到食物里,让食物变成糊状,好让养分被分解吸收,到了大肠,大肠负责把水分回收,送回身体。这又再一次回应前面的说法,压力会把消化功能减缓下来,这也是在紧张的时候,嘴里的唾液会减少却不觉得口干的原因。总而言之,消化功能大约会消耗掉身体能量的10%~30%。

  身体要排泄到外面的水会储存在膀胱里,但是外来的压力会导致失控,同样地,经过消化的食物变成要排泄到外面的粪便,要先储存在大肠里,外来的压力也会导致失控。前面提过,大肠的功能是要把食物里的水分回收,如果大脑因为对外来压力的反应而来不及把水分回收的话,就是紧张时会拉肚子的原因。

  讲到压力,大家就会想起胃溃疡。溃疡指的是某个器官壁破了一个洞,跟消化器官有关的主要是胃溃疡和十二指肠溃疡。一直以来,医学家都认为引发胃溃疡的主因是压力。直到1983年,两位澳洲医生巴里·马歇尔和罗宾·沃伦发现,幽门螺旋杆菌是导引消化性溃疡的主因,这是一个重大、出乎意料的发现。把导致溃疡的真正原因找出来之后,我们就可以用有效的抗生素来治疗溃疡。马歇尔和沃伦也因此在2005年获得诺贝尔医学奖。

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