许地球一个美好未来 — 劉炯朗

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除了环境和资源之外,

    可延续的发展还有经济、社会、文化等层面,

    让我们来一一检视。

    过去多年,人类对自己的生活环境和生活所需要的资源都直觉地认为不会耗损、不会减少,就像苏轼《前赤壁赋》里所说的“取之无禁,用之不竭。是造物者之无尽藏也。”也可以说,延续的发展根本不是件需要注意的事情。不过,近年来,我们发现环境的污染、资源的耗损都对可延续的发展带来很大的冲击和威胁。

    首先,让我们看看世界的人口问题,目前世界的人口总数大约是66亿,人口增长率约是每年1%左右,估计在2050年会达到92亿。站在环境和资源的观点来看,专家学者认为全世界人口最好能停留在80亿左右,但是人口的增加和减少是很难用政策来规范的,奖励和开导到底有多大的效力,强行管制不但引起道德人权的问题,也会导引致其它相关的问题,例如一胎政策,虽然目的是在降低人口的增加率,但是也因此带来男女数目不平衡,这主要是源于传统的重男轻女的观念;老年人和年轻人数目的不平衡,这是源于老年祖父母辈有四个人,中年父母亲辈有两个人,少年儿女辈只有一个人;以及年轻一代被过分溺爱的教养问题,这也是源于祖父母和父母六个人养育照顾一个儿女的现象。何况也许一个国家、一个地区可以有为适应自己的状况而制定的人口政策,全世界人口的增减,没有人可以制定政策,然后有效地执行。

    高龄化时代来临



    除了人口的总数之外,年龄的分布也是可延续的发展里一个重要的观念。由于营养、卫生和医疗设备的进步,人类的平均寿命逐渐在增加,一百年以前,人类的平均寿命不到40岁,今天全球的人类平均寿命大约是67岁,按照统计数字,日本、新加坡、瑞士、瑞典和好几个欧洲国家,人口的平均寿命超过80岁,美国和中国台湾是77.78岁左右,最低的有些国家的人口平均寿命都还在40岁、甚至40岁以下。

    人口年龄的分布都在逐渐改变,特别是在经济比较发达的国家,平均寿命的增加,加上出生率降低,退休的老年人比率也就不断增加。举例来说,1950年,平均每12个在工作的人,供养1个退休的老人:今天,每9个在工作的人,供养1个退休的老人,这给社会福利和医疗制度带来相当的压力。反过来说,青少年数目的减少,会减少教育项目的花费,还有老年人比较节省,他们倾向存钱而不倾向花钱,所以导致银行利息的下降,甚至经济上通货收缩的现象。不过,从另外一个角度来看,现在的老年人的健康状况和经济条件都比过去好得多,所以也给许多行业例如旅游、保健带来新的商机,老年人不一定是社会的负担,他们也可以过着健康和快乐的生活。在可延续的发展里,人口年龄分布的改变是可以适应和调节的。

    在人类过去以及未来的发展里,传染病的消灭根除,一直是重要的努力方向,人类在这方面的成就,固然是由于医学的进步,但也展现了全世界共同合作的可能和重要性。

    人类历史上,天花是一种非常可怕的传染病,远在一万年以前,天花已经在人类身上出现,在18世纪,估计单是在欧洲,每年就有40万人死于天花病,即使到了20世纪中期,全球每年死于天花病的人数还是几百万.自从18世纪末期开始,由于疫苗的发现,国家和地区全面疫苗接种的计划,以及偶发病例的隔离和处理,在1979年全球卫生组织正式宣布天花已经在地球上绝迹,这是最好的成功例子。

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