从打喷嚏说起 — 劉炯朗

Share Button

有人在想你?

  把魔鬼赶出去?

  上帝保佑你!

  打喷嚏是一个半自动的生理反应,当鼻子里黏膜的末梢神经受到刺激时,这些刺激可能源自外来的杂物,像花粉、尘埃等,身体的反应是把肺里大量的空气往外推,好把外来的杂物驱逐到体外。

  当伤风引起鼻子黏膜肿胀、强烈的味道、突然的温度下降,甚至突然的亮光,都可能误导鼻子的末梢神经,以为有外来的杂物,必须通过打喷嚏的动作来排除。

  打喷嚏的时候,空气的速度可以高达150公里/小时,喷在空气中的唾液有2000~40,000千颗,其中的细菌就可能会传染疾病,也就是伤风、感冒、SARS等疾病的传染方式。多数人打喷嚏的时候,眼睛会闭起来,一个说法是避免泪腺导管和微血管受伤。

  在古希腊时代,打喷嚏被视为好预兆,因为打喷嚏不是自己主动引发的,当时的人相信这是上帝带来的好兆头。在中国和印度,许多人相信打喷嚏代表别人在想你。在西方国家,当别人打喷嚏时,旁边的人会说:“Godblessyou!”(上帝保佑你!)。这些不同的解释说出了古代人怎么看待打喷嚏这个行为。一个说法是,打喷嚏会把人的灵魂从身体内逼出来,说“上帝保佑你!”就是不让魔鬼把你的灵魂带走。另外一个说法正好相反,打喷嚏是要把身体里邪恶的魔鬼赶出去,所以说“上帝保佑你!”就是不让邪恶的魔鬼逃回你的身体里去。还有一个说法是,打喷嚏的时候心会停止跳动(其实不会),说“上帝保佑你!”是希望你的心跳恢复正常。另外的说法是,打喷嚏表示一个人身体不好,快要死了,说“上帝保佑你!”其实是说“早登极乐吧!”



  在现代,当别人打喷嚏的时候,“Godblessyou!”就变成一句适当的口头禅。在德国,别人打喷嚏的时候,旁边的人会说:“Gesundheit”,那就是“Goodhealthtoyou”(身体健康)的意思。

  打喷嚏的声音是“achu”。打喷嚏的英文是“sneeze”,不过,在许多不同的语言里,打喷嚏这个词的发音跟“achu”很接近,例如阿拉伯文是“atsa”,西班牙文是“atchis”,土耳其文是“aksirik”,台语是“parkatchu”,广东话是打乞嗤,都很接近“achu”的声音。在文字学里,如果一个动作产生一个声音,描述这个动作的词的发音正是这个声音的话,那就叫做拟声词。中文打喷嚏、英文“sneeze”都跟打喷嚏的声音“achu”不接近,但是在阿拉伯文里的“atsa”、西班牙文里的“atchis”、土耳其文里的“aksirik”,都是拟声词。

  让我再举几个例子,在中文里,滴水的“滴”字,是一个拟声字,因为滴水的声音就是“滴滴滴”;唉声叹气的“唉”字,也是一个拟声字,因为叹气的声音就是“唉”;在英文里“bang”是“用力敲打”的意思,“bang”是一个拟声字,因为“bang”正是开枪、打鼓这个动作产生的声音;杜鹃、布谷鸟叫的声音正是“cuckoo”。

  不由自主的动作

  接着我们来谈谈打嗝。打嗝英文是“hiccup”。“hiccup”又是一个拟声字,因为打嗝的声音就像“hiccup”里“hic”的声音。打嗝是人体横隔肌不自主的痉挛,空气突然进到肺里,引起喉咙肌肉的开合,而产生“hic”这个声音。吃东西、喝东西太快,冷和热的东西一起吃,大笑,喝酒过度,都会引起打嗝;打嗝不像打喷嚏,似乎没有生理上的好处。科学家对人类为什么会打嗝没有完全的解释。

  近年来,一个说法是,对一些既有肺又有腮的动物来说,打嗝是防止水进入肺的一种行为。所以,打嗝可能是动物从水生进化到陆生的残余现象。平常我们打嗝,几分钟后就会停止,不过,按照吉尼斯的世界纪录,美国人CharlesOsborne连续打嗝68年——从1922年至1990年,快则每分钟40次,慢则每分钟20次。但是,他过着正常的生活,有两个太太,八个小孩,在1990年打嗝停止后的第二年就去世了。

本篇發表於 劉炯朗博士文章, 專家筆記。將永久鏈結加入書籤。

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。

你可以使用這些 HTML 標籤與屬性: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>