启动绿色革命 — 劉炯朗

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人类赖以生存的绿色资本正快速减少,

    我们更期待“绿色资本主义”启动下一个工业革命,

    让经济蓬勃,环境也更美丽。

    2008年3月,《时代杂志》里有篇文章标题是“十个改变这个世界的观念”,我想谈谈里其中几个跟环璄和经济比较相关的观念。

    其中有个最重要的观念是“可延续的发展”,也有人译成“永续经营”。这个观念源自1987年联合国一个工作小组的报告,基本建议是“在满足我们目前的需求的过程中,不能够减损后代满足需求的机会和能力。”

    一个最明显的例子就是,今天我们在能源的消耗上,会不会造成后代能源的缺乏。当然,这个观念可以应用在一个企业、一个社会、一个国家,但是最重要的是在全球的层面,包括环境、天然资源以及经济和社会的问题。这些问题不能局限在一地或者一国,当我们讲到空气、水、石油、煤、铁、货币、金融、疾病、文化这些问题的时候,很明显地整世界是相通相联、息息相关的。因此,整个地球的可延续的发展,必须通过地球上的每一分子共同参与、讨论、协调和努力。

    首先,来看环境变迁对可延续的发展的冲击。,其中影响最大的,我们可以说是气候变迁。气候变迁的因素有源自自然,例如地球公转轨道的改变、太阳幅射能量的改变等。近年来,我们发现人为因素对气候,特别是地球表面温度的影响甚巨。

    越来越热的地球


    来自太阳幅射的能量,通过大气被地球表面吸收,部分被吸收的能量又从地球表面幅射回到大气中去,这些能量的一部分就跑到大气外面去了,另一部分会被大气里的水气、二氧化碳、甲烷以及其它气体挡住,折回地球的表面再被地球表面吸收。能量从地球表面幅射出来,又再被大气里的气体挡住折回地球表面,这个过程就叫做温室效应;水气、二氧化碳、甲烷等气体就叫做温室气体。

    如果没有温室效应,地球表面的温度大约是-18℃,因为温度效应,地球表面的温度升高到14℃,这可以说多年以来,大自然里一个大致平衡、没有什么特殊变化的现象。近年来,我们发现人为的干扰,特别是煤、石油、和天然气的燃烧过程,产生大量的二气化碳,二气化碳跑到大气里,因为温室效应,就把更多自地球幅射出来的能量挡住折回地球,导致地球表面温度的上升,形成全球暖化的现象。

    过去一百年,地球表面的温度平均上升了摄氏一度,科学家估计在未来一百年会继续上升一度到六度。暖化对我们的生活环境有多方面的影响:南北极的冰溶化,会提高海洋的水位,海边低地的城市会有被淹没的可能;同时,水分的蒸发又带来干涸的现象,许多气候现象包括冷和热、冰雪和台风,可能会变得更极端。温度的升高,对地球上动植物的生态也会有明显而长远的影响,引起交通、健康卫生上的问题。因此,地球暖化成为维持永续发展的一大隐忧。

    大气中的温室气体是造成暖化的主因。1997年12月,100多个国家在日本京都开会,达成所谓“京都协议”。这个协议的目的,是所有工业国家同意在2008年到2012年这段期间,把六种温室气体的排放量以1990年的发放量为标准降低,为此,每个国家都有努力的目标,例如欧盟的排放量要降低8%,美国要降低7%,日本要降低6%,但俄国是0%,澳洲可以增加8%,冰岛可以增加10%,这个协议在1997年达成之后,得到参与的国家的个别批淮,在2005年生效,目前已经有175个国家签署了“京都协议”。美国虽是二氧化碳发放量最大的国家,却没有批准”京都协议”,理由是,虽然支持“京都协议”,但不同意其中各国分配的比例,以及担心协议对经济的影响和压力。

本篇發表於 劉炯朗博士文章, 專家筆記。將永久鏈結加入書籤。

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