閃燃塵爆的前因與後果 — 丘福隆撰作

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爲什麽噴灑出去的玉米粉竟然可以引起閃燃塵爆?本文將列舉簡單的例子說明,希望能藉此使讀者對此現象有更深入的瞭解,並能防範於未然。

以浴室用的衛生紙為例:要點燃一卷衛生紙,開始時不是很容易,但點燃後便愈燒愈旺火勢驚人;如果先把整卷衛生紙拉展開來成為長條狀,堆成一堆後再予點燃,這時將極易點燃且火勢兇猛;更進一步地,如果把整卷衛生紙切磨成粉末狀,揚撒於空中,這時非但極易點燃,而且會發生閃燃塵爆現象。

由此可知,整卷衛生紙的表面積不大,拉散展開後的總表面積則增加百倍以上;切磨成粉末後的總表面積更是增加至萬倍以上。表面積愈大,與空氣中氧氣的接觸面亦愈大,燃燒的速度與效率因此爆增,容易產生閃燃效應,從而發生塵爆現象。

表面積的增加可從切豆腐的實例得到體認:若一塊豆腐被下兩刀,切成均等的四塊,新呈現的表面積會增加約半倍;若一塊豆腐被下六刀,切成均等的16塊,新呈現的表面積會增加約一倍;若一塊豆腐被千刀萬剁成細粉狀,新呈現的表面積會增加萬倍以上。因此,塊狀物體變成粉末狀後,總表面積增加的倍數驚人。

接著,令人疑惑不解的問題是:木材纖維製成的衛生紙可燃,玉米看起來不可燃,爲什麽玉米粉可以引起閃燃塵爆?

其實,任何植物,從一粒小種子成長為一顆蔬菜或50噸巨樹,主要都是經由「光合作用」固定空氣中二氧化碳的結果。由於分子組成與結構不同,形成的物種亦異,但是主 要基本成份都屬於碳水化合物。對人體而言,體內的酵素無法消化木材纖維,所以木材纖維不能吃;體內的酵素可以消化玉米粉末,所以玉米粉末可以吃。但是,對火勢而言,木材纖維或玉米粉末都是可燃的碳水化合物,遇到火源都能夠發生閃燃塵爆現象。

基本上,發生閃燃塵爆有一定的條件,溫度、濕度、火源、氧氣、粉末性質、粉末大小、粉末濃度等都必須達到一定的要求,因此在日常生活情況下難以發生。但是,閃燃塵爆現象一旦發生,週遭的環境已處於臨界狀態,若此時仍有粉塵不斷噴吹加入,或地面上與高架上的粉塵被激起而飛揚於空中,閃燃塵爆現象極易連續發生,造成更嚴重的傷害。

閃燃燒傷尤甚於一般燒傷,因為已附著於皮膚或衣服上的粉塵會就地燃燒,被吸入的粉塵會灼傷呼吸道,後果極為複雜且難處理。關於嚴重燒傷處理,大都需要解決細菌感染、皮膚移植、楚痛煎熬、全身發炎、器官衰竭、機能復健、內分泌失調、外科整形、心理復健等問題。可以說,人體組織與臟器功能無法應付大面積皮膚燒傷的挑戰,既有的血液管道也會被超量的燒傷代謝物堵塞而難以動彈。此時,專業性的醫療處理極為重要。

史無前例的八仙水上樂園彩粉派對發生閃燃塵爆慘劇(請注意,台灣目前禁止使用彩粉)。該派對雖屬私人聚會,發生了意外中的大意外,但災禍的嚴重性高達只有中央政府才能有效處理的地步。站在親愛子民為民公僕的立場,政府有立即介入掌理危機的義務。

按理,燒傷的痛苦糾結人心,應以救人命與救人心為先,究責為後。政府應馬上召集相關專業人員成立跨部會特別小組,一方面集中處理調度醫療資源與進行急救的工作,另方面對受難者與家屬保證負責急救期間所有的醫療費用,從而安定人心。可惜政府沒有這種層次的思維與及時作為,非但沒有擄獲民心為政績加分,反而造成事倍功半民怨沖天。

八仙慘劇可以事先防範嗎?恐怕不可以,因為經驗、常識、措施、法規等事先都不存在,談何防範。這類慘劇未來會減少發生嗎?當然,因為全民的道德、經驗、措施、法規制度、守法精神等都將增進,不但不幸事件將較難發生,而且處理的速度與效率也會大幅提高。此一慘劇告誡我們,行政院不但維持國家運轉與維護全民生活,也關係到災難的危機處理與降低苦痛;行政院不是可以攻佔把玩的機關。

至於那些指責政府「一切有關八仙慘劇的作為均屬不當」的批判者,他們習於信口開河不負言責,對閃燃塵爆的前因後果毫無所知,當然無助於降低全民的哀痛。當他們鼓動學生進行反政府行動時,並未準備醫生與救護車在旁,亦未採取安全配套措施。在他們看來,民眾只是一群可以灌輸仇恨的愚民,可以被驅趕往指定的方向。這些傢伙,確實可惡。

2015年7月8日於洛杉磯                           丘福隆撰作

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本篇發表於 丘福隆博士專欄, 專家筆記。將永久鏈結加入書籤。

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