恐慌源於未知:關於MERS你需要知道這些事

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2015年05月29日 20:02 中時電子報 圖輯 社群分享

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十年前,冠狀病毒CoVs還沒有引起大家的關注,因為很少有患者出現危及生命的呼吸道疾病。直到2003年,在人體內發現的冠狀病毒才兩種,而且都是在上世紀60年代發現的,一個被稱做「HCoV-229E」,另一個叫「HCoV-OC43」,這兩種病毒都比較溫順,最多會導致輕微的呼吸道疾病。但是在2003年,SARS冠狀病毒出現了,在極短的時間內,傳播到全球30多個國家,奪取了近10%感染者的生命。

MERS病毒(圖/取自網路)

MERS病毒(圖/取自網路)

十年後的2012年,一種叫做MERS的新型冠狀病毒肆虐中東,死亡率高達30%。今年5月4日,它跟隨一名68歲的男子從巴林返回韓國,在短短一周的時間內,導致了數人確診及隔離。短短兩年時間,MERS已經從發源地中東傳播到歐洲、北非、東南亞、美國、韓國等地,但對於大部分台灣人來說,MERS還很陌生。

SARS-CoV(圖/Remembering SARS)

SARS-CoV(圖/Remembering SARS)

MERS的全稱是中東呼吸症候群冠狀病毒感染症,準確來說應該叫MERS-CoV。最早於2012年9月在沙烏地阿拉伯被發現,因與SARS同屬冠狀病毒而得名,也成為第6種已知的人類冠狀病毒,也是過去10年裡被分離出來的第3種。人體內的冠狀病毒最早於1960年代在英國被分離出來,病毒因其表面皇冠狀的突起物而得名。它可能與人、豬、貓、狗、鼠和雞的呼吸系統感染相關。

出於通俗易懂的考慮,媒體經常把MERS稱為新SARS,但事實上,雖然這兩種病毒同屬於冠狀病毒,但它們在基因上具有明確的差異,而且使用不同的受體。

2003年,SARS傳播到全球30多個國家(圖/取自網路)

2003年,SARS傳播到全球30多個國家(圖/取自網路)

SARS初期症狀包括:咳嗽、發熱、嗜睡、肌肉酸痛等,常伴隨高燒不退,呼吸急促等症狀;肺炎症狀明顯,重者轉為肺纖維化,肺組織增厚,喪失換氣能力。潛伏期一般在4-10天,臨床報告最短病例為1天,最長有20天,甚至有極個別病例達到28天。

MERS的症狀有發熱、咳嗽、呼吸急促等。大多數住院患者出現發燒、發冷/寒顫、咳嗽、呼吸急促和肌肉疼痛等症狀。有四分之一的患者同時表現出胃腸道症狀,包括腹瀉和嘔吐。最大潛伏期是兩週。

儘管MERS和SARS具有一些相似的臨床特徵(比如:發燒、咳嗽、潛伏期),但二者之間也存在一些重要差異。

SRAS病毒更容易在醫療機構中及年輕人之間傳播,與SARS相反,絕大多數MERS患者為患有慢性疾病的人群。據資料顯示,除了醫務工作者,年齡在15歲以下的小孩和65歲以上的老人、孕婦、患有心血管、肺炎等慢性病和抵抗力較差的病人,都是易感人群。

H1N1(圖/取自網路)

H1N1(圖/取自網路)

MERS病毒的傳播能力並不強,比2003年SARS病毒和2009年甲型H1N1病毒都弱,可能是該病毒由動物感染到人之後,還沒有在人體內完全適應。大部分的病例都出現在海灣國家,特別是沙烏地阿拉伯。這表明病毒並非高度傳染性,即便你接觸過一些從沙烏地阿拉伯的人,哪怕他已經被感染,傳染給你的機率依然很低。大多數感染者都是在沙烏地阿拉伯的工作人員或者醫院的病患,而且多是年長者。

SARS綜合致死率約為14%(對65歲以上人群致死率高達50%以上)。相比MERS的綜合致死率要高得多,一直在30%上下波動。MERS能引起非常嚴重的腎衰竭,通常被認為是致命的主要原因。

既然MERS病程更快、致死率更高,很多人擔心,MERS會不會出現像SARS一樣的全球流行?從目前的MERS暴發情況上來看,不太可能。首要原因是上文所述,MERS的傳染性不如SARS,自2012年該疾病開始流行以來,大部分新病例出現在沙烏地阿拉伯西部的吉達地區,雖然報告發病數急劇增加,但還主要集中在中東地區的幾個國家,沒有廣泛擴散。

駱駝可能作為MERS的中間宿主

駱駝可能作為MERS的中間宿主(圖/取自網路)

目前尚無治療方法和疫苗嗎?客觀來說,MERS-CoV目前沒有特效藥,但這並不代表,科學家對這個病毒束手無策。首先,科學家們確定了病毒的源頭和傳播機制。早先研究認為,沙烏地阿拉伯的代表性動物駱駝是MERS病毒的宿主,1000年以來,中東居民依賴駱駝作為肉類、奶類、獸皮和運輸工具的來源。但更多的科學研究表明,蝙蝠才是MERS-CoV的終極源頭,它攜帶了許多類型的冠狀病毒,最終在人體中導致了嚴重的肺炎。

西氏墓蝠

西氏墓蝠(圖/EcoHealth Alliance 2013)

一個國際研究小組在西氏墓蝠的糞便樣本中,發現了一種似乎來自於上述病毒的微小基因片段,與首位人類患者的病毒完全相同,而且,它來自首位病患住所附近。歐洲與阿曼的研究人員在《The Lancet》雜誌上報告說,他們在單峰駱駝血清樣本中發現新型冠狀病毒的抗體,表明單峰駱駝可能作為中間宿主,在病毒傳播中起到「幫兇」作用。此後,中美科學家首次發現該病毒從蝙蝠傳染到人類的途徑(相關成果發表於美國《國家科學院院刊》)。這些研究成果對於了解該病毒的動物起源,以及預防和控制中東呼吸綜合徵(MERS)及相關病毒在人類的傳播,是至關重要的。

文章來源:蝌蚪五線譜

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